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Oregon’s Unions to Honor Fallen Workers on April 28 in Salem

SALEM, OR - On Thursday, April 28, 2022, the Oregon AFL-CIO, the statewide federation of labor unions in Oregon, will honor workers who died on the job or as a result of injuries or exposures sustained at work at the annual Workers Memorial Day ceremony. The state federation will host the ceremony at the Fallen Worker Memorial on the State Capitol Mall beginning at noon and will feature remarks from the Oregon AFL-CIO, farmworkers, and the interim director of Oregon OSHA. The names of each of the 69 fallen workers from 2021 will be read by Christina Stephenson, candidate for Oregon Labor Commissioner.

Workers Memorial Day is a day to remember killed and injured workers as well as the contributions they have made to our society. It is also a day when members of organized labor can demonstrate their commitment to ending the needless pain, suffering, and loss of life, which are associated with unhealthy and unsafe working conditions.

The COVID-19 pandemic devastated working families and highlighted the fundamental right to and importance of a safe job for every worker. Immediately and throughout this crisis, unions and their allies have stepped into action to demand and win protections on the job from this highly contagious virus. Nearly one million Americans and over 7,000 Oregonians have lost their lives from the COVID-19 pandemic, some of whom contracted the virus from work, highlighting the inextricable link between workplace safety and the health of our communities. The 69 Oregonians who died on the job or from injuries sustained while working in 2021 are unfortunately in addition to the 178 Oregonians who were involved in a workplace outbreak and ultimately passed.


Oregon AFL-CIO President Graham Trainor explained why Workers Memorial Day 2022 is of the utmost importance to Oregon’s unions: “The list of fallen workers will never be short enough, until there are no names left to read on April 28th Together, we can do better and make work truly safe. Many employers and workers never see Oregon OSHA in their workplace. Penalties are still too low to be a deterrent to the unsafe working conditions which are a breeding ground for workplace injury. On Workers Memorial Day we are reminded that employers can make a choice - to promote a culture of safety in the workplace or to pursue profits without taking precautions for the safety of those who make them profitable. The recent reports of Amazon’s injuries occurring at a rate twice as high as other warehouses are a stark example of the true cost of unbridled greed. On April 28, we come together to demand safe jobs and real protections for working people.”

More than 50 years ago on April 28, the Occupational Safety and Health Act went into effect, promising every worker the right to a safe job—a fundamental right. The law was won because of the tireless efforts of the labor movement, which organized for safer working conditions and demanded action from the government. Since then, unions and our allies have fought hard to make that promise a reality—winning protections that have made jobs safer and saved lives. But the work is not done. Each year, thousands of workers are killed and millions more suffer injury and illness because of dangerous working conditions that are preventable.


SALEM, OR - El jueves 28 de abril de 2022, la AFL-CIO de Oregón, la federación estatal de sindicatos en Oregón, honrará a los trabajadores que fallecieron en el trabajo o como resultado de lesiones o exposiciones sufridas en el trabajo en la ceremonia Dia Memorial de los trabajadores. La federación estatal será la anfitriona de la ceremonia en el Monumento al trabajador caído en la plaza del Capitolio de Oregon a partir del mediodía y contará con comentarios de la AFL-CIO de Oregón, trabajadores agrícolas y el director interino de OSHA de Oregón. Los nombres de los 69 trabajadores caídos de 2021 serán leídos por Christina Stephenson, candidata a Comisionada Laboral de Oregón.

El Día Memorial de los Trabajadores es un día para recordar a los trabajadores muertos y heridos, así como las contribuciones que han hecho a nuestra sociedad. También es un día en que los miembros de los sindicatos pueden demostrar su compromiso de terminar con el dolor, el sufrimiento y la pérdida de vidas innecesarios, que están asociados con condiciones de trabajo insalubres e inseguras.

La pandemia de COVID-19 devastó a las familias trabajadoras y destacó el derecho fundamental y la importancia de un trabajo seguro para todos los trabajadores. Inmediatamente y durante esta crisis, los sindicatos y sus aliados han tomado medidas para exigir y obtener protecciones en el trabajo contra este virus altamente contagioso. Casi un millón de estadounidenses y más de 7000 habitantes de Oregón han perdido la vida a causa de la pandemia de COVID-19, algunos de los cuales contrajeron el virus en el trabajo, lo que destaca el vínculo inextricable entre la seguridad en el lugar de trabajo y la salud de nuestras comunidades. Lamentablemente, los 69 habitantes de Oregón que murieron en el trabajo o por lesiones sufridas mientras trabajaron en 2021 se suman a los 178 habitantes de Oregón que estuvieron involucrados en un brote en el lugar de trabajo y finalmente fallecieron.

El presidente de la AFL-CIO de Oregón, Graham Trainor, explicó por qué el Día Memorial de los Trabajadores de 2022 es de suma importancia para los sindicatos de Oregón: “La lista de trabajadores caídos nunca será lo suficientemente corta, hasta que no queden nombres para leer el 28 de abril. Juntos, podemos hacer mejor y hacer que el trabajo sea verdaderamente seguro. Muchos empleadores y trabajadores nunca ven a Oregon OSHA en su lugar de trabajo. Las sanciones siguen siendo demasiado bajas para ser un elemento disuasorio de las condiciones de trabajo inseguras que son un caldo de cultivo para las lesiones en el lugar de trabajo. En el Día Memorial de los Trabajadores, se nos recuerda que los empleadores pueden elegir: promover una cultura de seguridad en el lugar de trabajo o buscar ganancias sin tomar precauciones por la seguridad de quienes los hacen rentables. Los informes recientes de las lesiones de Amazon que ocurren a un ritmo dos veces mayor que otras bodegas es un claro ejemplo del verdadero costo de la codicia desenfrenada. El 28 de abril nos unimos para exigir trabajos seguros y protecciones reales para los trabajadores”.

Hace más de 50 años, el 28 de abril entró en vigencia la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional, que prometía a todos los trabajadores el derecho a un trabajo seguro, un derecho fundamental. La ley se ganó gracias a los esfuerzos incansables del movimiento obrero, que se organizó por condiciones de trabajo más seguras y exigió la acción del gobierno. Desde entonces, los sindicatos y nuestros aliados han luchado duro para hacer realidad esa promesa, ganando protecciones que han hecho que los trabajos sean más seguros y hayan salvado vidas. Pero el trabajo no está hecho. Cada año, miles de trabajadores mueren y millones más sufren lesiones y enfermedades debido a condiciones de trabajo peligrosas que se pueden prevenir.

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